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Algunas normas básicas de los números en inglés

Una de las primeras lecciones que debemos aprender a la hora de aprender prácticamente cualquier idioma es la famosa “cuenta hasta 10”, es decir, en nuestro caso, los números en inglés y la correcta pronunciación de los mismos. Al fin y al cabo, son los que más vamos a utilizar en nuestro día a día para prácticamente todo. En este artículo veremos algunas de las particularidades y diferencias entre el inglés y el español, pudiéndonos dar cuenta fácilmente de que no son nada complicadas de discernir y adquirir.

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Comenzaremos con la colocación del “and” (el “y” en nuestro idioma). En inglés la diferencia reside en que el “and” lo colocaremos siempre después de las centenas cuando en español lo colocamos después de las decenas, por ejemplo:

  • Cuarenta y tres (despues de las decenas) y en inglés fourty-three.
  • Ciento cincuenta y dos, siendo en inglés one hundred and fifty-two (después de las centenas).

Aquí es necesario aclarar que, aunque la centena valga cero en inglés, siempre colocaremos la conjunción “and”, por ejemplo:

  • Dos mil siete, en inglés: two thousand and seven.

También escribiremos un guión separando las unidades y las decenas:

  • Ochenta y seis: eighty-six.
  • Siete mil ochocientos sesenta y cinco: seven thousand, eight hundred and sixty-five.

Es importante darse cuenta que en inglés los cientos, miles, millones… Van siempre en singular. Se escriben los números de forma separada, de forma contraria a como se escribe en español, donde se escriben juntos. Además colocaremos una coma entre las cantidades superiores a las centenas. Por ejemplo:

  • Cuatrocientos: four hundred.
  • Dos mil seiscientos cuatro: two thousand, six hundred and four.

Al escribir los números en cifras en inglés, cambiaremos el orden de los puntos y las comas para indicar los números decimales. Por ejemplo:

  • 52.123’25 (Español)
  • 52,123.25 (Inglés)

Por último, ¿cuánto piensas que es un billón de dólares? ¿Y si lo preguntas en Estado Unidos o en el Reino Unido?

  • En España un billón representa un millón de millones, es decir: 1.000.000.000.000 (de $ en este caso).
  • Sin embargo, en inglés, portugués brasileño, el griego o el turco se utiliza el denominado “billón anglosajón“, que equivaldría a: 1.000.000.000 (mil millones).

¿La diferencia es bastante notable? Está claro que no solemos utilizar estas enormes cantidades en nuesta vida cotidiana, pero son pequeño detalles que nos ayudarán a entender mejor el mundo y no entrar en confusiones en ciertas conversaciones.