Gramática en Inglés Parte I

Hablar de Gramática en Inglés es generalizar demasiado, y no podemos abarcar todo lo que contiene en un solo artículo, así que vayamos por partes. Hoy vamos a estudiar los sustantivos en Inglés o, lo que es lo mismo, los nombres en inglés. ¿Qué son? De acuerdo a su definición, un sustantivo es una clase de palabras que puede funcionar como sujeto de una oración y que designa o identifica a un ser animado o inanimado. Dependiendo del idioma, un sustantivo puede variar según su género o número. Esto pasa con el castellano y así pasa también inglés. ¿Los estudiamos?

Gramática en inglés

Gramática en inglés: tipos de sustantivos

Los sustantivos en inglés son llamados “nouns” y como dijimos son las palabras que utilizamos para referirnos a personas, países, lugares, animales, entre otras cosas ya sean éstas mentales o materiales.

Algunos ejemplos son los siguientes:

Personas: doctor, man, woman, kid, child, Justin, Helen,…

Lugar: shore, mountain, city, village, home, workplace, United States,…

Cosas: chair, table, love, car, lorrey, movie,…

Animales: dog, dolphin, cat, lion, owl,…

 Pero hasta aquí está todo muy generalizado. Vamos a ir paso a paso descubriendo todos los tipos de sustantivos en inglés que podemos encontrar.

La función de los artículos con los sustantivos en inglés

Vamos a empezar estudiando, dentro de la gramática en inglés, los artículos y sustantivos en inglés, o the articles and nouns.  Los artículos acompañan al sustantivo o nombre y dependiendo de qué tipo de artículos estemos utilizando, nos estaremos refiriendo o no a cosas o personas concretas.  Por ello, dividimos los artículos en determinados e indeterminados.

  • Artículos determinados: THE. En Castellano se traduciría por “el, la los, las, lo”. Es el que usamos para referirnos a personas o cosas concretas. Veamos ejemplos:

-The cat – El gato.

-The boy – El niño.

-The orange – La naranja.

-The books – Los libros.

-The girls – Las chicas.

  • Artículos indeterminados: A / AN. Al contrario que los vistos anteriormente, este tipo de artículos no se refieren a algo o alguien en concreto. En Castellano sería “un, una”.
  1. A: utilizamos este artículo cuando la palabra que le sigue comienza con una consonante.

-A house – Una casa.

-A bus – Un autobús.

-A woman – Una mujer.

-A lion – Un león.

  1. AN: al igual que el anterior, su significado en Castellano también sería “un, una”. Pero utilizamos esta opción cuando la palabra que le sigue comienza con una vocal o con consonantes mudas, como es el caso de la “h”.

-An eye – Un ojo.

-An honor – Un honor.

-An umbrella – Un paraguas.

-An Apple – Una manzana.

  1. La única excepción a la regla anterior viene dada por las palabras que comienzan con “u” y cuya su pronunciación sería “iu”.

-A university – Una universidad.

-A unicorn – Un unicornio.

Género del sustantivo

Dentro de la gramática en inglés podremos comprobar que son mayoría las palabras que usamos de forma indistinta para referirnos tanto al género masculino como al género femenino. Vamos a ver las posibilidades que podemos encontrar.

Ejemplos de los sustantivos en inglés que usaríamos en castellano tanto para masculino como para femenino, los cuales representan el porcentaje más alto:

-Teacher: profesor / profesora

-Pupil: alumno / alumna

-Artist: un artista / una artista

-Singer: un cantante / una cantante

-Doctor: un médico / una médico

-Lawyer: abogado / abogada

-Friend: amigo / amiga

-Writer: escritor / escritora

Podremos ver cómo también están los sustantivos que cambian de forma cuando se trata de diferenciar entre masculino y femenino:gramática en inglés

Masculine

Feminine
God – dios Goddess – diosa
Heir – heredero Heiress – Heredera
King – Rey Queen – Reina
Prince – príncipe Princess – Princesa
Waiter – camarero Waitress – Camarera
Host – anfitrión Hostess – Anfitriona
Actor – actor Actress – actriz
Boyfriend – amigo / novio Girlfriend – amiga / novia

Cuando nos referimos a personas, en la gramática en inglés, los sustantivos pueden cambiar completamente, tal y como has podido comprobar en algunos ejemplos vistos un poco más arriba. Vamos a ver algunos más:

Masculine Feminine
Boy – niño / chico Girl – niña / chica
Man – hombre Woman – mujer
Son – hijo Daughter – hija
Father – padre Mother – madre
Husband – marido / esposo Wife – mujer / esposa
Uncle – tío Aunt – tía
Nephew – Sobrino Niece – sobrina
Brother – hermano Sister – hermana
Gentleman – señor / caballero Lady – señora

En el caso de los animales, también encontramos la diferencia en cuanto al género.León

Masculine Feminine
Bull – Toro Cow – Vaca
Lion – león Lioness – leona
Cock – Gallo Hen – gallina
Stallion – semental Mare – yegua

A veces, para diferenciar entre género masculino y femenino, en lugar de usar palabras específicas para cada uno de ellos podemos agregar las palabras “male” (cuando se trata del masculino) o “female” (cuando es el caso del femenino). En algunos otros casos, por ejemplo cuando nos referimos a las profesiones, se antepondrían las palabras “man” (hombre) o “woman” (mujer).

Masculine Feminine
A male baby – un bebé A female baby – una bebé
A man journalist  – un periodista A woman journalist – una periodista
A male pupil – un alumno A female pupil – una alumna
A man doctor – un doctor A woman doctor – una doctora

El plural de los sustantivos

Llegamos a otro de esos apartados de la gramática en inglés que más quebraderos de cabeza crea en ciertas ocasiones. Es lógico pensar que el plural se forma agregando una “s” al singular. Y así es para la mayoría de estas palabras, aunque también hay otras excepciones. Vamos a verlas!

Casos en los que sólo agregamos una “s” al singular

Singular

Plural

Boy – niño / chico

Boys – niños / chicos

Girl – niña / chica Girls – niñas / chicas
Book – libro Books – libros
Orange – naranja Oranges – naranjas
Eye – ojo Eyes – ojos
Smile – sonrisa Smiles – sonrisas

Pero ahora viene lo más complicado. Y es que hay sustantivos cuyos plurales son irregulares. Veamos algunos de los ejemplos:

Singular Plural
Person – persona People – personas
Tooth – diente Teeth – dientes
Bus – autobús Buses – autobuses
Child – niño Children – niños
Man – hombre Men – Hombres
Woman – Mujer Women – Mujeres
Foot – pie Feet – pies
Louse – piojo Lice – piojos
Mouse – ratón Mice – ratones

Otra variante, son aquellos nombres que son siempre plurales, no tienen forma singular.

-Stairs: escaleras.

-Pajamas: pijama.

-Trousers: pantalones.

-Scissors: tijeras.

-Glasses: gafas.

-Shorts: pantalones cortos.

Por otro lado, hay también en la gramática en inglés alguna excepción en cuanto a sustantivos que tienen la misma forma tanto para el plural como para el singular, como por ejemplo:

-Money: dinero (incontable).

-Water: agua / aguas.

-Wine: vino.

-Fish: pez / peces.

-Sheep: oveja / ovejas.

-Species: especie / especies.

 Y ante tanta variedad, ¿hay alguna regla sobre cómo formar sustantivos plurales? Pues sí. Veamos algunas.

-Cuando el sustantivo termina en “s”, “z”, “x”, “sh” o “ch”, se agrega la terminación “es” para formar el plural:

Singular Plural
Church – Iglesia Churches – Iglesias
Dish – plato Dishes – platos
Dress – vestido Dresses – vestidos
Buzz – zumbido Buzzes – zumbidos
Fox – zorro Foxes – zorros

-Pero cuando los “nouns” acaban con la vocal “o” podemos hacerlos plurales de dos formas diferentes:

  1. a) Si la “o” aparece precedida por una consonante, se añade “es” al final de la palabra, aunque ésta no es una regla fija, puesto que tiene muchas excepciones.
Singular Plural
Hero – héroe Heroes – héroes
Tomato – tomate Tomatoes – tomates
Potato – patata Potatoes – patatas
  1. b) Si la “o”, en otro caso, viene antecedida por otra vocal, entonces sólo hay que agregar una “s”.
Plural Singular
Radio – radio Radios – radios
Patio – patio trasero Patios – patios

-Al igual que como pasara en el caso anterior, cuando el sustantivo termina en “y” existen dos posibilidades para hacerlos plurales:

  1. a) Si la “y” viene acompañada por una consonante, cambiaríamos a “ies
Singular Plural
Story – historia Stories – Historias
City – ciudad Cities – ciudades
Country – país Countries – países
Fly – mosca Flies – moscas
Lady – señora Ladies – señoras
  1. b) Si, por el contrario, viene precedida por una vocal, agregamos una “s”
Singular Plural
Day – día Days – días
Bay – bahía Bays – bahías
Key – clave / llave Keys – claves / llaves

-Otra regla es ésta: los sustantivos en inglés que acaban en “f” o “fe”, en plural cambiamos esa terminación por “ves”.Hojas de colores

Singular Plural
Knife – cuchillo Knives – cuchillos
Leaf – hoja Leaves – hojas
Wife – esposa Wives – esposas
Life – vida Lives – vidas

-Por otro lado, pondríamos “es” en el lugar de los singulares que acaban en “is”.

Singular Plural
Crisis – la crisis Crises – las crisis
Hypothesis – una hipótesis Hypotheses – unas hipótesis

-Más tipos de plurales a partir de singulares: cuando el sustantivo acaba en “on”, cambiamos esta terminación por “a”.

Singular Plural
Phenomenon – fenómeno Phenomena – fenómenos

Creamos sustantivos a partir de adjetivos

¿Esto cómo puede ser? Verás qué fácil. En la gramática en inglés, podemos obtener sustantivos a partir de los adjetivos. Para ello tan solo tenemos que precederlos por el artículo determinado “the”. Normalmente se utiliza cuando nos referimos a un plural, como por ejemplo a un grupo de personas. Vamos a ver algún ejemplo:

-The employed: los empleados.

-The Young: los jóvenes.

-The living: los vivos.

-The disabled: los discapacitados.

-The homeless: los sin techo.

-The rich: los ricos.

-The Scottish: los escoceses.

-The Italian: los italianos.

Algunas oraciones:

-The Spanish and the Italians are usually good friends.

-Los españoles y los italianos suelen ser buenos amigos.

-In the world, the homeless are more in number than the rich.

-En el mundo, las personas sin hogar son más en número que los ricos.

Los sustantivos y sus posesivos

¿Cómo se forma el posesivo? En la gramática en inglés, los posesivos se pueden formar de dos maneras. Una es utilizando “of” (que es preposición) precediendo al sustantivo. La otra es utilizando un apóstrofo (´) y posteriormente una “s”. Con el paso de los años se ha hecho mucho más común el uso de la segunda opción, siendo ya casi siempre la forma más utilizada para crear los posesivos.

-Jesus´s house – La casa de Jesús.

-Juan´s car – El coche de Juan.

-The baby´s toys – Los juguetes del bebé.

-The dog´s food – La comida del perro.

En el caso de que el sustantivo sea plural y termine en “s”, sólo se añadiría al final el apóstrofo:

-My grandparents´ house – La casa de mis abuelos.

-The lions´ zoo – El zoo de los leones.

Por el contrario, en el caso de que el sustantivo sea singular pero también acabe en “s”, sí que añadiríamos ambos, el apóstrofo y la “s”:

-Carlos´s car – El coche de Carlos.

-This is James´s workplace – Este es el lugar de trabajo de James.

-Podréis encontrar en ocasiones que se omiten los sustantivos que van después de los posesivos. Esto puede ocurrir cuando dichos posesivos hacen referencia a lugares en los que se habita, por ejemplo:

-We will meet at your parents´ – Nos encontraremos en la casa de tus padres.

-We go to Caroline´s – Vamos a casa de Carolina.

-They went to Sagrada Familia´s in Barcelona – Ellos fueron a (la catedral de) la Sagrada Familia en Barcelona.

-¿Qué pasaría en el caso de que tengamos que utilizar varios sustantivos?

  1. a) Si entre todos poseen algo en común, solemos recurrir a agregar la “s” y el (´) al final de todos ellos:

                               -That is Carlos, Sonia and Eli´s flat – Ése es el piso de Carlos, Sonia y Eli.

  1. b) Pero si la posesión se da separadamente, tendremos que agregar ´s a cada uno de ellos:

                               -Those are Carlos´s, Sonia´s, and Eli´s apartments – Ésos son los apartamentos de Carlos, de Sonia y de Eli.

Sustantivos contables y sustantivos incontables

Tal y como su propio nombre indica, unos se pueden contar y otros no. La arena no se puede contar. Lo mismo pasa con el azúcar. Sin embargo, el número de plazas de un parking sí que se pueden contar. En la gramática en inglés esta diferencia también la podemos encontrar.

Los incontables en inglés no pueden usarse con los artículos a / an. Lo mismo que en castellano no decimos “una arena”, en inglés no diremos “a sand”. “La arena”. “The sand”. Y, también como lo encontramos en castellano, el verbo que toman estas palabras incontables será en su forma singular: “La arena es” / “The sand is”.

Igualmente, recordar a modo de pista que los sustantivos incontables podrán venir acompañados de otras palabras que aludan a la cantidad, como “much” y “little” (mucho o poco). Por el contrario, los sustantivos contables vendrán precedidos por “many” o “few”.

Por último, y a modo de cierre, citaremos a los sustantivos colectivos, que serán aquellos que utilizaremos cuando queramos expresar un conjunto, con una cantidad indeterminada, de cosas, personas, etc. Como por ejemplo:

-Company: compañía.

-Tribe: tribu.

-Crowd: multitud.

-Army: ejército.

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